Aumentar la eficacia de las vacunas

Los adyuvantes desarrollados por ordenador potencian las vacunas

29.03.2023 - China

Además de un antígeno, muchas vacunas también contienen sustancias, denominadas adyuvantes, que estimulan el sistema inmunitario. Gracias al diseño molecular asistido por ordenador y al aprendizaje automático, un equipo de investigadores chinos ha desarrollado dos nuevos adyuvantes de amplio espectro capaces de amplificar significativamente la respuesta inmunitaria a las vacunas. Según se publica en la revista Angewandte Chemie, han conseguido aumentar la eficacia de la inmunización contra ciertas formas de cáncer en modelos animales.

© Wiley-VCH

Los adyuvantes amplifican y prolongan el efecto de las vacunas. Las sales de aluminio se han utilizado con éxito como adyuvantes durante muchas décadas. También existen emulsiones de aceite en agua que se dirigen a los receptores de reconocimiento de patrones de las células inmunitarias. Sin embargo, las versiones más antiguas de este tipo de adyuvantes no eran suficientemente eficaces o tenían efectos secundarios molestos. Las nuevas versiones se toleran bien y son eficaces, pero deben adaptarse a cada vacuna.

Mediante el diseño molecular asistido por ordenador y el aprendizaje automático, Bing Yan, Sijin Liu y su equipo del Centro de Investigación de Ciencias Ecológicas y Medioambientales y la Universidad Médica Capital de Pekín, así como la Universidad de la Academia China de Ciencias de Pekín y Hangzhou, la Primera Universidad Médica de Shandong y la Academia de Ciencias Médicas de Shandong, y la Universidad de Guangzhou, han desarrollado dos nuevos adyuvantes de amplio espectro que pueden potenciar significativamente la respuesta inmunitaria a las vacunas.

Los nuevos adyuvantes están diseñados para unirse a los receptores tipo Toll (TLR), una clase de proteínas utilizadas por las células dendríticas para detectar los patrones moleculares característicos de los patógenos. Si reconoce a un "enemigo", la célula dendrítica se desplaza a un ganglio linfático y "presenta" su hallazgo a las células T. Estas células T activadas se multiplican y reclutan a otras células inmunitarias para la lucha.

El equipo identificó las características estructurales de los sitios de unión del TLR humano y desarrolló una colección, una biblioteca de sustancias, con 46 ligandos diferentes compatibles con el sitio de unión. El giro especial en este caso es que estos ligandos están anclados a las superficies de nanopartículas de oro biocompatibles. Esto hace que se unan más fácilmente al TLR. Dos de los ligandos resultaron especialmente eficaces. Estudios exhaustivos in vitro, ex vivo e in vivo demostraron que se unen a varios TLR diferentes y aumentan la activación de las células dendríticas, la presentación de antígenos a las células T y su activación.

Los ratones tratados con antígenos tumorales específicos más uno de estos nuevos adyuvantes demostraron respuestas inmunitarias potentes que suprimieron el crecimiento tumoral y las metástasis pulmonares tras la implantación de células cancerosas específicas.

Los adyuvantes optimizados mediante este método podrían reducir el problema de la inmunidad decreciente de las vacunas actuales y quizá hacer innecesarias las vacunas de refuerzo. Su uso en inmunoterapia para tratar el cáncer también es muy prometedor.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

Publicación original

Más noticias del departamento ciencias

Noticias más leídas

Más noticias de nuestros otros portales

Lucha contra el cáncer: últimos avances y progresos