11.06.2021 - Max-Planck-Institut für Biologie des Alterns

Uno para todos: Descubierto un mecanismo convergente de envejecimiento

Esto puede proporcionar una nueva posibilidad de mejorar ampliamente la salud humana durante el envejecimiento

Se han descubierto varias causas diferentes del envejecimiento, pero la cuestión sigue siendo si existen mecanismos subyacentes comunes que determinen el envejecimiento y la duración de la vida. Investigadores del Instituto Max Planck de Biología del Envejecimiento y del Grupo de Excelencia en Investigación sobre el Envejecimiento (CECAD) de la Universidad de Colonia han dado con el metabolismo del folato en su búsqueda de esos mecanismos básicos. Su regulación subyace a muchas vías de señalización del envejecimiento conocidas y conduce a la longevidad. Esto puede ofrecer una nueva posibilidad de mejorar ampliamente la salud humana durante el envejecimiento.

En las últimas décadas se han descubierto varias vías de señalización celular que regulan la duración de la vida de un organismo, por lo que son de enorme importancia para la investigación del envejecimiento. Cuando los investigadores alteran estas vías de señalización, se prolonga la vida de diversos organismos. Sin embargo, se plantea la cuestión de si estas diferentes vías de señalización convergen en vías metabólicas comunes que son causantes de la longevidad.

La búsqueda comienza en el gusano redondo

Los científicos comenzaron su búsqueda en el gusano redondo Caenorhabditis elegans, un conocido organismo modelo para la investigación del envejecimiento. "Estudiamos los productos metabólicos de varias líneas de gusanos longevos. Nuestros análisis revelaron que, entre otras cosas, observamos cambios claros en los metabolitos y enzimas del ciclo del folato en todas las líneas de gusanos. Dado que el metabolismo del folato desempeña un papel importante en la salud humana, quisimos profundizar en su función en la longevidad", explica el Dr. Andrea Annibal, autor principal del estudio.

Un mecanismo común para la longevidad

Los folatos son vitaminas esenciales para la síntesis de aminoácidos y nucleótidos, los componentes básicos de nuestras proteínas y ADN. "Redujimos la actividad de enzimas específicas del metabolismo del folato en los gusanos. El resultado fue un aumento de la vida útil de hasta un 30%", explica Annibal. "También vimos que en las cepas de ratones longevos, el metabolismo del folato se reduce de forma similar. Así pues, la regulación del metabolismo del folato puede subyacer no sólo a las diversas vías de señalización de la longevidad en los gusanos, sino también en los mamíferos."

"Estamos muy entusiasmados con estos hallazgos porque revelan que la regulación del metabolismo del folato es un mecanismo común compartido que afecta a varias vías diferentes de la longevidad y se conserva en la evolución", añade el Prof. Dr. Adam Antebi, director del Instituto Max Planck de Biología del Envejecimiento. "Así, la manipulación precisa del metabolismo del folato puede ofrecer una nueva posibilidad de mejorar ampliamente la salud humana durante el envejecimiento". En futuros experimentos, el grupo pretende averiguar el mecanismo por el que el metabolismo del folato afecta a la longevidad.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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