01.02.2021 - Bayer AG

Superar las alergias y sensibilidades alimentarias

Ukko consigue 40 millones de dólares en una financiación de serie B liderada por Leaps by Bayer

Ukko, una empresa de biotecnología con la misión de eliminar las alergias y sensibilidades alimentarias, ha anunciado 40 millones de dólares en una nueva financiación de serie B. Ukko aprovecha la inteligencia artificial (IA) y la ingeniería de proteínas para desarrollar alimentos más saludables y terapias para las alergias alimentarias. La nueva financiación permitirá a Ukko entrar en ensayos clínicos con su terapia en investigación para las alergias a los cacahuetes. También acelerará el desarrollo del gluten de Ukko que está diseñado para personas con celiaquía y otras sensibilidades al gluten. La ronda fue liderada por Leaps by Bayer -la rama de inversión de impacto de Bayer- y se unió a Continental Grain Company, Skyviews Life Science, PeakBridge Ventures, Fall Line Capital, así como a los inversores existentes Khosla Ventures, Innovation Endeavors y TIME Ventures, el fondo de inversión de Marc Benioff.

Un enfoque novedoso con una plataforma impulsada por la IA

El novedoso enfoque de Ukko utiliza una plataforma patentada impulsada por la IA que diseña con precisión las proteínas alimentarias para eliminar su alergenicidad, manteniendo sus buenas características bioquímicas y nutricionales. La plataforma utiliza muestras de pacientes, biología computacional, inmunología e ingeniería de proteínas para fabricar proteínas que no activen el sistema inmunitario.

"Nos encontramos en una encrucijada única en la historia de la ciencia", dijo el profesor Yanay Ofran, presidente y cofundador de Ukko. "Los grandes datos nos permiten comprender los fundamentos de las sensibilidades alimentarias. Las herramientas informáticas nos permiten diseñar con precisión las proteínas que componen nuestro cuerpo y nuestros alimentos. Las nuevas tecnologías de edición del genoma nos permiten reescribir el ADN para producir estas nuevas proteínas en células vivas. Ukko se encuentra en la intersección de estas tecnologías de vanguardia, lo que nos permite redefinir los alimentos saludables a nivel molecular, basándonos en datos reales."

Ukko ya ha construido uno de los mayores mapas moleculares clínicamente validados de las alergias alimentarias, que desbloquea datos críticos y permite a la empresa una rica base para seguir innovando. Ukko también ha generado datos prometedores, basados en muestras de pacientes, que sugieren que las proteínas de cacahuete y gluten en investigación de la empresa no desencadenan reacciones alérgicas ni respuestas de intolerancia en el sistema inmunitario de los pacientes.

"Estamos en la vanguardia de una revolución. La industria farmacéutica y alimentaria va a redefinir su forma de pensar sobre sus productos y sus misiones", dijo Anat Binur, director general y cofundador de Ukko. "Cientos de millones de personas en todo el mundo padecen alergias alimentarias y los expertos lo consideran una epidemia mundial. Acabar con las alergias alimentarias es fundamental y es sólo el principio. La tecnología de Ukko tiene el potencial de aprovechar la ciencia y los datos humanos para rediseñar nuestra alimentación y medicina."

Mejora de las proteínas del gluten y terapia para la alergia al cacahuete

Ukko tiene un enfoque holístico de la alimentación a la terapia para resolver las alergias y sensibilidades alimentarias. En el aspecto alimentario, Ukko trabaja en la mejora de las proteínas del gluten, especialmente diseñadas para los celíacos y otras sensibilidades al gluten, lo que permite a los panaderos, las empresas alimentarias y los cocineros caseros elaborar deliciosos panes, pizzas, pastas y productos de panadería que todo el mundo puede comer. En el ámbito terapéutico, Ukko está utilizando su plataforma de diseño de proteínas para desarrollar una nueva y prometedora terapia de investigación para la alergia al cacahuete. El futuro proyecto de Ukko incluye planes para abordar otros importantes alérgenos alimentarios.

"Los enfoques de investigación de Ukko para resolver las alergias y la sensibilidad a los alimentos, tanto desde el punto de vista de la alimentación como de la terapéutica de los pacientes, tienen la posibilidad de aportar enormes beneficios a la humanidad", dijo el Dr. Juergen Eckhardt, director de Leaps by Bayer, que se creó para impulsar avances fundamentales en los campos de la salud y la agricultura a través de nuevas tecnologías. "Uno de los grandes retos que estamos abordando a través de nuestras inversiones en Leaps es intentar revertir las enfermedades autoinmunes, que tienen un enorme impacto en nuestros sistemas de salud en todas las comunidades del mundo. Estamos orgullosos de liderar esta inversión en Ukko y ayudar a resolver las mayores alergias y sensibilidades alimentarias. Es un gran ajuste a nuestro papel de liderazgo global tanto en la salud como en la nutrición."

"He sido testigo de la creciente urgencia de mis pacientes por descubrir una cura para las alergias alimentarias. Aunque se están produciendo enormes avances en el mundo de la investigación y la biotecnología, la seguridad sigue siendo un obstáculo importante. Los esfuerzos de Ukko por resolver estos retos en materia de alergias y sensibilidades es uno de los enfoques más prometedores y emocionantes que he visto", dijo la profesora Lynda Schneider, directora del Programa de Alergias del Hospital Infantil de Boston y profesora de Pediatría de la Facultad de Medicina de Harvard.

El número de personas que sufren alergias alimentarias aumentará en los próximos años

Cientos de millones de personas en todo el mundo padecen alergias alimentarias y los expertos prevén que la cifra seguirá aumentando en los próximos años. Sólo en Estados Unidos, uno de cada 13 niños es alérgico a los alimentos (unos dos por cada aula) y cada tres minutos una reacción alérgica alimentaria envía a alguien a urgencias. La incidencia de la enfermedad celíaca se duplica cada 15 años e, incluso a ese ritmo de crecimiento, más del 80% de los pacientes siguen sin ser diagnosticados, lo que hace que estas personas corran un mayor riesgo de desarrollar otras enfermedades graves, como la anemia o incluso el cáncer. Desde el punto de vista económico, las alergias y sensibilidades alimentarias cuestan más de 25.000 millones de dólares al año sólo en Estados Unidos y suponen una enorme presión para las familias, las comunidades, el sistema sanitario y las industrias agroalimentarias.

Ukko ha formado un Consejo Asesor que incluye a algunos de los principales expertos clínicos del mundo en alergias y sensibilidades alimentarias, y a expertos en innovación alimentaria y agrícola. El Consejo Asesor apoya a la empresa en los aspectos políticos, de estrategia empresarial, científicos y clínicos del trabajo de Ukko. Algunos de los asesores de Ukko son Bernhard Van Lengerich, ex director científico y vicepresidente de estrategia tecnológica de General Mills; Ann M. Veneman, ex secretaria de Agricultura de EE.UU.; el Dr. Wesley A. Burks, decano ejecutivo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte (UNC); el Dr. Edwin Kim, profesor asociado, director del programa de alergia e inmunología de la Iniciativa de Alergia a los Alimentos de la UNC; la Dra. Kari Nadeau, directora del Centro de Alergia a los Alimentos de la Universidad de Carolina del Norte (UNC). Kari Nadeau, Directora del Centro Sean N. Parker de Investigación sobre Alergia y Asma de la Universidad de Stanford; la Prof. Lynda Schneider, Directora del Programa de Alergia del Hospital Infantil de Boston, Profesora de Pediatría de la Facultad de Medicina de Harvard; y el Prof. Raanan Shamir, Presidente del Instituto de Gastroenterología, Nutrición y Enfermedades Hepáticas del Centro Médico Infantil Schneider de Israel.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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