11.08.2020 - Friedrich-Loeffler-Institut

El seguimiento de los nuevos virus de la gripe aviar es posible gracias a los modernos análisis de los datos del genoma

Un consorcio internacional logró rastrear la génesis y la propagación de nuevos reordenamientos de los virus de la gripe aviar mediante el uso de análisis matemáticos. Este estudio internacional a gran escala se ha publicado ahora en la revista científica PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America). La labor fue realizada conjuntamente por el Instituto Friedrich-Loeffler (FLI), el Centro Médico de la Universidad Erasmus y la Universidad de Edimburgo en el marco del "Consorcio Mundial para los virus de la gripe H5N8 y otros virus conexos".

El equipo analizó un gran número de secuencias del genoma de muestras de virus que se habían recogido en todo el mundo durante la mayor epidemia de gripe aviar hasta la fecha en 2016/2017. Al hacerlo, los científicos describieron numerosas variantes de virus que se originaron por el intercambio de segmentos individuales del genoma del virus. Utilizaron métodos matemáticos que les permitieron estimar cuándo y dónde el virus había intercambiado material genético con otros virus que circulaban en aves silvestres o domésticas. De este modo, los científicos pudieron hacer declaraciones sobre el grupo de aves en el que se producían las nuevas variantes y utilizaron las secuencias del genoma para rastrear la propagación de las cepas del virus de las aves domésticas infectadas en Asia por las aves migratorias hasta Europa.

Análisis de secuencias genómicas completas de creciente importancia

El estudio se basa en secuencias genómicas completas que los miembros del consorcio han compartido en bases de datos públicas. "La identificación de las secuencias del genoma de los virus ha adquirido cada vez más importancia en los últimos años", explicó el profesor Martin Beer, Jefe del Instituto de Virología de Diagnóstico de la FLI, que ha contribuido sustancialmente al estudio. "El uso de los métodos de secuenciación más modernos y de herramientas de análisis innovadoras nos permite no sólo rastrear la génesis de las nuevas cepas de virus, sino también comprender su propagación y hacer las primeras declaraciones sobre su potencial de riesgo". El brote de gripe aviar altamente patógena de 2016/2017 fue la mayor epidemia de gripe aviar altamente patógena de la historia y provocó una elevada mortalidad en la población de aves silvestres y graves pérdidas económicas en la industria avícola. Este estudio aportó importantes conocimientos para mejorar la vigilancia de las posibles vías de entrada de nuevos virus y, por lo tanto, sirve para proteger las poblaciones de aves domésticas y silvestres.

Fortalecimiento de la colaboración internacional

El estudio subraya la importancia de la colaboración internacional en caso de brotes de virus. Ya es el segundo estudio de este tipo (1er estudio: "Papel de las aves silvestres migratorias en la propagación mundial de la gripe aviar H5N8") presentado por este consorcio que reúne a más de 30 científicos de todo el mundo.

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