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Rickettsien



Rickettsia
Systematik
Domäne: Bakterien (Bacteria)
Abteilung: Proteobacteria
Klasse: Alpha Proteobacteria
Ordnung: Rickettsiales
Familie: Rickettsiaceae
Gattung: Rickettsia
Wissenschaftlicher Name
Rickettsia
da Rocha-Lima 1916

Bakterien der Gattung Rickettsia sind parasitäre Organismen, die sich in vielen Zecken, Flöhen, Milben, und Läusen als Vektoren (Überträger) finden.

Beim Menschen verursachen sie eine ganze Reihe von Krankheiten mit unterschiedlichen Krankheitsbildern, die medizinisch zur Gruppe der Rickettsiosen zusammengefasst werden. Als Beispiele seien genannt Fleckfieber (syn. Typhus exanthematicus), Rickettsienpocken, Brill-Zinsser-Krankheit, Boutonneuse-Fieber (Mittelmeer-Zeckenfleckfieber) und das Rocky-Mountain-Fleckfieber. Wie Viren gedeihen Rickettsien als intrazelluläre Parasiten ausschließlich in lebenden Zellen. Auf diese Weise gelingt es ihnen, dem Immunsystem ihrer Wirte zu entgehen. Die Bezeichnung „Rickettsien“ wird häufig für alle Mitglieder der Ordnung der Rickettsiales verwendet.

Namensgebend ist der Pathologe Howard Taylor Ricketts (1871–1910), der u. a. das Rocky-Mountains-Fleckfieber erforschte, dessen Erreger er im Blut infizierter Menschen und in der als Vektor aktiven Viehzeckenart nachweisen konnte. 1909 reiste er nach Mexiko-Stadt, mit dem Ziel den Typhus zu erforschen. Dabei infizierte er sich mit Rickettsien, so dass er 1910 an der Erkrankung verstarb.

Die Mehrzahl aller Rickettsien ist empfindlich gegenüber Antibiotika der Tetracyclin-Gruppe. In feuchten Medien erfolgt eine Abtötung bei 50 °C in 15 Minuten. Auch mit herkömmlichen Desinfektionsmitteln lassen sich die Pathogene wirksam zerstören.

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Inhaltsverzeichnis

Eigenschaften

Rickettsien sind unbewegliche, gram-negative, hochgradig polymorphe (= vielgestaltige, pleomorphe) Organismen, die keine Sporen bilden. Häufig handelt es sich um runde (= Kokken) bis ovale Bakterien mit einem Durchmesser von 0,1 µm; sie können auch als Stäbchen (1-4 μm lang) oder Faden-artig (10 μm lang) auftreten. Gelegentlich bilden sie Ketten, meist kommen sie jedoch einzeln oder in Paaren vor. Als obligatorische intrazelluläre Organismen, hängt das Überleben der Rickettsien völlig von ihrer eukaryotischen Wirtszelle (meist Endothelzellen) ab, in deren Zytoplasma sie eindringen müssen, um vor dem Abwehrsystem des Wirts geschützt zu sein. Auch die Vermehrung durch Querteilung findet im Inneren der Wirtszelle statt. Die Freisetzung der Bakterien erfolgt anschließend durch Abschnürung aus der Zellmembran (Exozytose) oder durch Lyse, wodurch die Wirtszelle zerstört wird.

Aufgrund ihrer Abhängigkeit von der Wirtszelle können die Parasiten im Labor nicht in künstlichen Nährmedien gehalten werden. Man züchtet sie daher entweder in biologischen Geweben oder Embryo-Kulturen (typischerweise werden Hühnerembryonen verwendet). Wegen ihrer Zellabhängigkeit und ihres reduzierten Stoffwechsels, wurden Rickettsien in der Vergangenheit als Mikroorganismen häufig irgendwo zwischen den Viren und den echten Bakterien eingruppiert, gleichsam als eine „Zwischenspezies“. Man bezeichnete sie lange auch als sog. „Große Viren“.

Mechanismus der Zellinvasion

Wie es Rickettsien gelingt, in eukaryotische Zellen einzudringen, war bislang ein Rätsel. Wissenschaftlern vom Institut Pasteur in Paris ist es Ende 2005 gelungen, anhand von Rickettsia conorii zwei am Eindringvorgang beteiligte Schlüsselproteine zu identifizieren.[1] Es handelt sich um das bakterielle Protein OmpB und um das Säugerprotein Ku70, das sich normalerweise im Zellkern von Säugetierzellen findet. Offensichtlich kann es aber auch zur Zellmembran wandern, wo es vom Rickettsien-eigenen rOmpB festgehalten und zum Eindringen in die Zelle genutzt wird. Die Wissenschaftler bezeichneten rOmpB aufgrund dieser "verräterischen" Eigenschaft auch als "molekularen Handlanger" der Rickettsien.

Endosymbiontentheorie

Die Art Rickettsia prowazekii ist von besonderen Interesse der Endosymbiontentheorie in Bezug auf die Mitochondrien.[2] In dem Einzeller Reclinomonas americana wurden Mitochondrien mit dem größten bisher bekannten Genom gefunden. Man geht also davon aus, dass bei diesem Mitochondrium genetisch noch die größte Übereinstimmung mit dem ursprünglichen Symbionten übrig geblieben ist. Bei Vergleichen von Bakterien mit diesem Einzeller zeigte wiederum das vollständig sequenzierte Genom von Rickettsia prowazekii die größte Übereinstimmung. So kann man davon ausgehen das Rickettsia eine enge Verwandtschaft mit dem Vorfahren der Mitochondrien hat.

Als gesichert wird diese Annahme allerdings nicht angesehen. Das Genom von Rickettsia prowazekii wie auch das in den Mitochondrien zu findende Genom ist sehr klein. Beide sind in den Milliarden Jahren der Evolution vermutlich geschrumpft, wodurch auch eine starke Ähnlichkeit der Genstruktur keine klare Aussage zulässt. So könnten z. B. auch Rickettsia und das ursprüngliche Bakterium, welche den Symbiont bildete, von einem gemeinsamen Vorfahren abstammen.

Gruppierung

Bezüglich ihrer Eigenschaft als humanpathogen werden Rickettsien gewöhnlich in folgende drei Gruppen gegliedert:

  • Zeckenbissfieber (spotted fever)
Organismus verursachte Krankheit Vorkommen
R. rickettsii Rocky-Mountains-Fleckfieber westliche Hemisphäre
R. akari Rickettsien-Pocken USA, frühere Sowjetunion
R. conorii Boutonneuse-Fieber („afrikanisches Zeckenbissfieber“)
leichter Verlauf: Lymphadenitis,
stark ausgeprägte Primärläsion, Exanthem
Mittelmeerländer, Afrika, Südwestasien, Indien
R. sibirica Sibirian tick typhus („nordasiatisches oder sibirisches Zeckenbissfieber“) Sibirien, Mongolei, nördliches China
R. australis Australian tick typhus („australisches Zeckenbissfieber“) Australien
R. japonica Japanisches Fleckfieber Japan
  • Fleckfieber (typhus)
Organismus verursachte Krankheit Vorkommen
R. prowazekii Klassischer Typhus exanthematicus, Brill-Zinsser-Krankheit, klassisches Fleckfieber weltweit
R. typhi murines Fleckfieber (endemischer Typhus) weltweit
  • Tsutsugamushi (scrub typhus) (Anm.: Bezeichnung unklar!)
Organismus verursachte Krankheit Vorkommen
R. tsutsugamushi
(jetzt eine eigene
Gattung, Orientia)
Tsutsugamushi-Krankheit (scrub typhus);   
schwerer Verlauf: Enzephalitis, Lymphadenitis,   
stark ausgeprägte Primärläsion, Exanthem
Südwestasien, nördliches Australien, Pazifische Inseln

Arten

  • Rickettsia aeschlimannii
    Beati et al. 1997
  • Rickettsia africae Kelly et al. 1996
  • Rickettsia akari Huebner et al. 1946
  • Rickettsia asiatica
    Fujita et al. 2006
  • Rickettsia australis Philip 1950
  • Rickettsia bellii Philip et al. 1983
  • Rickettsia canadensis
    corrig. McKiel et al. 1967
  • Rickettsia conorii Brumpt 1932
  • Rickettsia felis Bouyer et al. 2001
    emend. La Scola et al. 2002.
  • Rickettsia heilongjiangensis
    Fournier et al. 2006
  • Rickettsia helvetica
    Beati et al. 1993
  • Rickettsia honei Stenos et al. 1998
  • Rickettsia japonica
    Uchida et al. 1992
  • Rickettsia massiliae
    Beati & Raoult 1993
  • Rickettsia montanensis
    corrig. (ex Lackman et al. 1965)
    Weiss & Moulder 1984, nom. rev.
  • Rickettsia parkeri
    Lackman et al. 1965
  • Rickettsia peacockii
    Niebylski et al. 1997
  • Rickettsia prowazekii
    da Rocha-Lima 1916 (Typusart)
  • Rickettsia rhipicephali
    (ex Burgdorfer et al. 1978)
    Weiss & Moulder 1988, nom. rev.
  • Rickettsia rickettsii
    (Wolbach 1919) Brumpt 1922
  • Rickettsia sibirica Zdrodovskii 1948
  • Rickettsia slovaca
    Sekeyová et al. 1998
  • Rickettsia tamurae
    Fournier et al. 2006
  • Rickettsia tsutsugamushi
    (Hayashi 1920) Ogata 1931
  • Rickettsia typhi
    (Wolbach & Todd 1920) Philip 1943

Quellen

  1. Martinez, J.J. et al. (2005): Ku70, a Component of DNA-Dependent Protein Kinase, Is a Mammalian Receptor for Rickettsia conorii. In: Cell. Bd 123, S. 1013-1023. PMID 16360032
  2. David N. Fredricks Introduction to the Rickettsiales and Other Intracellular Prokaryotes in: Martin Dworkin, Stanley Falkow, Eugene Rosenberg, Karl-Heinz Schleifer, Erko Stackebrandt (Hrsg.) The Prokaryotes, A Handbook of the Biology of Bacteria. 7 Bände, 3. Auflage, Springer-Verlag, New York u. a. O., 2006, ISBN 0-387-30740-0. Vol. 5: Proteobacteria: Alpha and Beta Subclasses ISBN 0-387-25495-1
 
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