05.12.2022 - Covestro AG

Covestro se tourne vers la biotechnologie pour des plastiques durables

Progrès dans l'extraction de substances chimiques des plantes

Covestro étend ses compétences en matière de biotechnologie industrielle. Le fabricant de plastiques entend recourir de plus en plus aux micro-organismes et aux enzymes pour rendre ses produits et ses processus encore plus durables. En particulier, de nouveaux processus de recyclage basés sur la biotechnologie doivent également être développés. À cette fin, le centre de compétences en biotechnologie, qui fonctionne depuis quatre ans, a été élargi pour inclure un groupe de recherche financé par des fonds publics. Parallèlement, Covestro progresse dans ses efforts pour produire pour la première fois l'important produit chimique qu'est l'aniline entièrement à partir de plantes, à l'aide de micro-organismes.

"La biotechnologie offre un énorme potentiel pour produire des plastiques de manière plus efficace et plus respectueuse de l'environnement", déclare Markus Steilemann, PDG de Covestro. "En tant qu'entreprise orientée vers l'innovation, nous voulons développer nos capacités dans ce domaine. En particulier, nous nous attendons à ce que cela stimule davantage l'économie circulaire, à laquelle nous orientons complètement notre entreprise."

Recyclage avec des enzymes

Afin de mieux exploiter le potentiel de la biotechnologie industrielle ("blanche") pour la production de matières plastiques, le groupe de recherche junior "catalyse enzymatique", ou NEnzy en abrégé, a été créé chez Covestro. Il recevra un financement total de 2,5 millions d'euros du ministère fédéral allemand de l'éducation et de la recherche pendant cinq ans et coopère étroitement avec l'université RWTH d'Aix-la-Chapelle en Allemagne.

Le nouveau groupe travaille au recyclage des produits en fin de vie et des déchets plastiques par le biais du recyclage enzymatique. Les chercheurs veulent également utiliser des enzymes pour traiter les eaux usées dans la production de plastiques. La décomposition ciblée et complète des plastiques usagés dans la nature est également au centre des préoccupations.

Nouveau laboratoire

Les experts disposent désormais de plus d'espace et d'un équipement encore meilleur - dans un nouveau laboratoire que Covestro a construit au siège de Leverkusen. Ici, les processus biotechnologiques peuvent être représentés de manière particulièrement réaliste dans une large gamme de tailles, allant d'un millilitre à bientôt 100 litres de volume de réaction.

"Nous prenons pour modèle la nature, qui a créé des processus sensationnels et qui pratique le recyclage en circuit fermé depuis des millions d'années", explique le Dr Gernot Jäger, qui dirige le centre de compétences en biotechnologie de Covestro. "Avec l'aide d'enzymes et de micro-organismes, nous pouvons utiliser efficacement des matières premières alternatives et ainsi remplacer les ressources fossiles. Dans le même temps, les sous-produits indésirables peuvent être évités ou du moins réduits de manière significative."

Produits chimiques d'origine végétale

Concrètement, Covestro utilise déjà la biotechnologie pour rechercher et développer de nouveaux moyens de produire de l'aniline de manière durable. Ce produit chimique de base joue un rôle important dans la production de plastiques dans le monde entier. Jusqu'à présent, il était obtenu presque exclusivement à partir de matières premières fossiles telles que le pétrole, qui dégage duCO2. Covestro a besoin d'aniline pour produire un précurseur (MDI) qui est utilisé pour fabriquer de la mousse isolante pour les bâtiments et les équipements de réfrigération.

En collaboration avec des partenaires de l'industrie et de la science, Covestro a mis au point un processus pionnier pour produire de l'aniline à partir de matières premières végétales telles que la paille ou la betterave sucrière, de manière compatible avec l'environnement et en utilisant des micro-organismes. De l'aniline entièrement biosourcée a déjà été obtenue de cette manière et transformée avec succès en produits tests. Ce procédé, qui a déjà été récompensé à plusieurs reprises, doit maintenant être développé à plus grande échelle. Le projet est financé par des fonds publics du ministère fédéral allemand de l'alimentation et de l'agriculture.

Un autre précurseur des revêtements et des adhésifs (HMDA) peut déjà être produit à plus grande échelle à partir de plantes et à l'aide de la biotechnologie. Covestro et la société de biotechnologie américaine Genomatica y sont parvenus dans le cadre d'un partenariat.

Note: Cet article a été traduit à l'aide d'un système informatique sans intervention humaine. LUMITOS propose ces traductions automatiques pour présenter un plus large éventail d'actualités. Comme cet article a été traduit avec traduction automatique, il est possible qu'il contienne des erreurs de vocabulaire, de syntaxe ou de grammaire. L'article original dans Anglais peut être trouvé ici.

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