El fármaco antienvejecimiento rapamicina mejora la función inmunitaria a través de los endolisosomas

Protección contra el aumento de los factores proinflamatorios con la edad

01.03.2024
© K. Link / Max-Planck-Institut für Biologie des Alterns

La rapamicina es una de las sustancias antienvejecimiento más prometedoras hasta la fecha. La rapamicina debe su nombre a "Rapa Nui", la traducción local de las Islas de Pascua, donde se descubrió el principio activo como producto metabólico de bacterias en una muestra de suelo.

La rapamicina se considera un prometedor fármaco antienvejecimiento que mejora la salud en la vejez y alivia el deterioro de la función inmunitaria relacionado con la edad. Un grupo de investigación del Instituto Max Planck de Biología del Envejecimiento ha descubierto en moscas de la fruta que la rapamicina activa los llamados endolisosomas, que tienen una función similar a la del estómago de nuestras células.

El fármaco terapéutico rapamicina, que se utiliza normalmente en terapias contra el cáncer y tras trasplantes de órganos, puede prolongar la vida y la salud de los animales de laboratorio. Entender cómo la rapamicina alarga la vida es importante, ya que ayuda a prevenir efectos secundarios no deseados. "Sabemos que la rapamicina prolonga la vida útil a través de dos mecanismos: el aumento de la autofagia y la disminución de la actividad de una proteína llamada S6K. Se ha demostrado que los ratones con S6K alterada viven más tiempo. Pero el mecanismo por el que S6K alarga la vida no está claro", afirma Sebastian Grönke, coautor del estudio.

Mejor función inmunitaria en la vejez gracias a los endolisosomas

Los investigadores pudieron demostrar que una actividad alterada de S6K influye en los endolisosomas. Estos descomponen material en las células y desempeñan un papel importante en la regulación de diversos procesos celulares, como las reacciones inflamatorias. "Cuando suprimimos la actividad de S6K o la señalización inflamatoria en el cuerpo graso, las moscas vivieron más tiempo, mostraron una mejor función inmunitaria en la vejez y fueron capaces de eliminar las infecciones bacterianas con mayor eficacia", explica Pingze Zhang, primer autor del estudio. "En última instancia, suponemos que los endolisosomas impiden el aumento de factores proinflamatorios relacionado con la edad y que es precisamente ahí donde ataca la rapamicina", concluye Sebastian Grönke.

Sintaxina 13: un vínculo también hallado en ratones

Los investigadores también identificaron un vínculo importante entre el sistema endolisosómico y la inflamación relacionada con la edad: la proteína sintaxina 13. Esta proteína aumenta en el hígado de las personas que envejecen. Esta proteína aumenta en el hígado de los ratones tratados con rapamicina, lo que sugiere que la regulación del sistema endolisosomal y el control de las vías inflamatorias durante el envejecimiento son similares entre moscas y ratones.

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