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Neotenie



Neotenie (v. grch.: teínein spannen, ausdehnen) bezeichnet in der Zoologie den Eintritt der Geschlechtsreife im Larvenzustand ohne Metamorphose, z. B. bei Schwanzlurchen.

Der Begriff wurde 1885 durch den Zoologen Julius Kollmann bei der Untersuchung von Entwicklungsverzögerungen bei Kaulquappen geprägt.

Inhaltsverzeichnis

Neotenie bei Tieren

Bekanntestes Beispiel ist der Axolotl, Ambystoma mexicanum, ein im Xochimilco-See in Mexiko lebender Molch aus der Familie der Querzahnmolche. Diese Art wird bereits in einem späten Larvenstadium - mit entwickelten Beinen, aber noch mit Kiemen - geschlechtsreif. Physiologisch wird die Neotenie durch eine Unterfunktion der Schilddrüse ausgelöst, die genetisch bedingt eine zu geringe Menge an Reifungshormonen herstellt, oder aber durch einen starken Mangel an mineralischen Jod im Wasser. Füttert man Axolotl mit solchen Hormonen, reifen sie zu erwachsenen Tieren heran und gehen wie die nahe verwandten Tigersalamander an Land. Neotenie kommt bei vielen Schwanzlurchen unterschiedlicher Familien vor, allerdings gibt es hier verschiedene Ausprägungen dieser Erscheinung. In Jod-armen Gebirgsgewässern kommen gelegentlich Dauerlarven von Molchen und Salamandern vor, die sich aber mithilfe von Schilddrüsenhormonen zur Metamorphose bringen lassen. Dieses Phänomen tritt nicht nur bei den heimischen Molchen wie etwa dem Bergmolch auf, sondern auch bei den amerikanischen Querzahnmolchen, zu denen auch der Axolotl gehört. Dagegen sind einige andere Arten unabhängig vom Jod-Gehalt des Wassers zu einer Lebensweise als Dauerlarven übergegangen, die auch durch Hormongaben nicht dazu zu bewegen sind, eine Umwandlung zum Landtier durchzuführen. Ein typisches Beispiel für dieses Phänomen ist der europäische Grottenolm.

Neotenie kommt auch bei einigen Insektenarten vor, beispielsweise bei Motten, Käfern und Fächerflüglern.

Auch bei Säugetieren spricht man von Neotenie, wenn diese im Zusammenhang mit der Domestizierung jugendliche Merkmale, wie z.B. eine verkürzte Schnauze, eine spezielle Fellzeichnung oder Schlappohren beibehalten. Neotenische Merkmale bei Säugetieren (insbesondere hervorgerufen durch die Domestizierung) wurden von Hermann von Nathusius, Louis Bolk und verschiedenen modernen Forschergruppen deutlich beschrieben. So beschreibt beispielsweise eine russische Arbeitsgruppe, die über 40 Generationen Füchse auf Zahmheit selektiert hat, eine große Anzahl neotenischer Merkmale, die in dieser selektierten Fuchspopulation auftraten (vgl. Trut et al., 2004[1]).

Neotenie in der Botanik

Neotenie sagt aus, dass Jugendstrukturen auf Dauer erhalten bleiben können. Zum Beispiel können Kräuter als fixierte Jugendstadien der Holzgewächse angesehen werden. Ein weiteres Beispiel ist Paeonia (Pfingstrose), bei der die ursprünglichen Formen verholzt sind und sekundäres Dickenwachstum zeigen. In der Phylogenie wurde immer weniger Sekundärholz gebildet und parenchymatisches Mark sowie Markstrahlen verbreitert. Schließlich blieb nur das primäre Xylem erhalten und es waren krautige Formen entstanden.

Neotenie beim Menschen

Emile Devaux wendet ab 1921 diesen Begriff auf die Entstehung des Menschen an. Etwa zeitgleich entwickelte der niederländische Anatom Lodewijk (Louis) Bolk seine Foetalisationstheorie. Demnach sei der Mensch ein in seiner Entwicklung stark verzögerter Affe - bzw. ein vorzeitig geschlechtsreif gewordener Affenfötus.

Als Argumente dafür nennt Bolk:

  1. die spärliche Körperbehaarung
  2. der aufrechte Gang als gestoppte Embryonalentwicklung
  3. die fehlende Pigmentierung
  4. die Rundung des Kopfes
  5. die Größe des Kopfes
  6. die kleine Gesichtspartie im Vergleich zum ganzen Kopf
  7. die lange Lebensspanne
  8. die Position des Foramen magnum
  9. die späte Verknöcherung der Schädel-Suturen
  10. der ventral gerichtete Vaginalkanal
  11. die starken, nicht abgespreizten, nicht-opponierbaren großen Zehen.

Die Neotenie-Hypothese der Hominisation steht nicht im Gegensatz zu der Savannen-Hypothese und der Wasseraffen-Hypothese, sie ergänzt sie beide. Während die beiden anderen Hypothesen Erklärungsmodelle liefern, unter welche Selektionsbedingungen die speziellen Merkmale des Menschen entstanden, erklärt die Neotenie-Hypothese, wie diese Merkmale physiologisch zustande gekommen sein können. Dabei stellt der Mechanismus der Neotenie eine Form der Präadaptation dar.

Insbesondere wird behauptet, dass die Mongoliden stärker pädomorph seien (rassische Neotenie) [1].

Vorträge, Referate, etc. zum Thema

  • http://www.doktus.de/dok/31689/facharbeit_bio_lk12_2006-07_helmholtz_gymnasium_hilden_dmitri-lipnik.html
 
Dieser Artikel basiert auf dem Artikel Neotenie aus der freien Enzyklopädie Wikipedia und steht unter der GNU-Lizenz für freie Dokumentation. In der Wikipedia ist eine Liste der Autoren verfügbar.
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