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Lazzaro Spallanzani



  Lazzaro Spallanzani (* 10. Januar 1729 in Scandiano, heute Provinz Reggio Emilia; † 12. Februar 1799 in Pavia) war ein italienischer Priester, Philosoph und Universalwissenschaftler.

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Leben

Lazzaro Spallanzani wurde zunächst von seinem Vater, einem Anwalt, ausgebildet. Mit 15 Jahren wurde er an ein Jesuitenkolleg in Reggio Emilia geschickt und wurde eingeladen, dem Orden beizutreten. Er ging allerdings zur Universität von Bologna, wo seine Verwandte Laura Bassi Professor für Physik war; gewöhnlich ist sein wissenschaftlicher Anstoß ihrem Einfluss zugeschrieben worden. Mit ihr studierte er Naturphilosophie und Mathematik; er widmete sich sowohl alten als auch modernen Sprachen, gab aber bald das Studium der Rechtswissenschaft auf und trat in den Orden ein. Im Alter von 25 Jahren wird er Doktor der Philosophie, wenig später erhält er die Priesterweihe.

Sein Ansehen wuchs bald, und 1754 wurde er Professor für Logik, Metaphysik und Griechisch an der Universität von Reggio und ging 1760 nach Modena, wo er mit großer Gewissenhaftigkeit und Erfolg lehrte, aber seine ganze Freizeit der Naturwissenschaft widmete. Er lehnte viele Angebote von anderen italienischen Universitäten und von Sankt Petersburg ab, bis er 1768 das Angebot Maria Theresias auf den Lehrstuhl für Naturgeschichte an der philosophischen Fakultät der Universität von Pavia annahm.

Zur selben Zeit wurde er auch Direktor des Naturhistorischen Museums von Pavia, das er mit seinen Sammlungen aus vielen Reisen entlang der Mittelmeerküsten bereicherte. Neben seinen Vorlesungen und seinen naturwissenschaftlichen Experimenten liest er in seiner Eigenschaft als Priester noch immer täglich die Heilige Messe. 1785 wurde er nach Padua eingeladen, aber sein Souverän verdoppelte sein Gehalt, um ihn zu behalten, und erlaubte ihm einen Besuch im Osmanischen Reich. Dort blieb er fast ein Jahr und machte viele Beobachtungen, unter denen die einer Kupfermine in Chalki und einer Eisenmine in Principi genannt waren. Seine Rückkehr nach Hause kam einem triumphalen Fortschritt gleich: in Wien wurde er herzlich von Joseph II. empfangen, und als er Pavia erreichte, wurde er außerhalb der Stadttore von den Studenten der Universität mit Beifall begrüßt. Während des folgenden Jahrs überstieg die Zahl seiner Studenten fünfhundert. Seine Integrität bei der Führung des Museums wurde infrage gestellt, aber eine gerichtliche Untersuchung stellte seine Ehre wieder her, sogar zur Zufriedenheit seiner Ankläger.

1788 besuchte er den Vesuv und die Vulkane auf den Liparischen Inseln und Sizilien und stellte die Ergebnisse dieser Forschungen in einem großen Werk (Viaggi alle due Sicilie ed in alcune parti dell'Apennino) dar, das vier Jahre später veröffentlicht wurde. Er starb an einem Schlaganfall.

Sein unermüdlicher Einsatz als Reisender, sein Geschick und Glück als Sammler, seine Begabung als Lehrer und Kommentator und seine Leidenschaft in Kontroversen trugen zweifellos wesentlich dazu bei, den außergewöhnlichen Ruhm Spallanzanis unter seinen Zeitgenossen zu begründen; jedoch fehlte es ihm keineswegs an größeren Qualitäten. Sein Leben war von unablässigem Eifer geprägt, die Natur in jeder Hinsicht zu hinterfragen, und seine vielen und verschiedenartigen Werke tragen allesamt den Stempel eines originellen Genies, fähig, Probleme in allen Zweigen der Wissenschaft darzulegen und zu lösen. So half er unter anderem, die Fundamente der modernen Vulkanologie und Meteorologie zu legen.

Seine wichtigsten Entdeckungen liegen aber auf dem Gebiet der Physiologie: er schrieb wertvolle Abhandlungen über die Atmung, über die Sinnesorgane von Fledermäusen, etc., während er Experimente machte (1768), um das Vorkommen von Urzeugung zu widerlegen, indem er im Gegensatz zu John Turberville Needham (1713-1781) nachwies, dass Mikroben nicht in organischen Flüssigkeiten entstehen können, wenn diese abgekocht und in luftdicht verschlossenen Gefäßen aufbewahrt werden. Sein berühmtes Werk ist Dissertazioni di fisica animale e vegetale (2 Bände, 1780). Darin deutete er erstmals den Verdauungsvorgang; er zeigte, dass dieser kein rein mechanischer Prozess zur Zerkleinerung, sondern ein chemischer ist und hauptsächlich durch das Wirken des Magensafts stattfindet. Er führte auch wichtige Forschungen über die Befruchtung von Tieren durch (1780). Spallanzanni entdeckte 1768 als erster die Regenerationsfähigkeit des Salamanders in Hinsicht auf abgerissene Gliedmaßen.

Werke

  • Dissertazioni di fisica animale e vegetale (1780)
  • Viaggi alle due Sicilie ed in alcune parti dell' Appenino (1792)
  • De lapidibus ab aqua resilentibus (~1750)
 
Dieser Artikel basiert auf dem Artikel Lazzaro_Spallanzani aus der freien Enzyklopädie Wikipedia und steht unter der GNU-Lizenz für freie Dokumentation. In der Wikipedia ist eine Liste der Autoren verfügbar.
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