04.05.2022 - Max-Planck-Institut für Chemie

L'amour est dans l'air : L'excitation sexuelle peut être déterminée à partir de la respiration.

Contribution à l'évaluation des difficultés sexuelles

Un flux sanguin plus important vers les organes génitaux, une augmentation du pouls et des pupilles dilatées : Ces caractéristiques physiques révèlent qu'une personne est sexuellement excitée. Mais la luxure peut également être détectée dans l'haleine, comme le montre l'étude d'une équipe internationale de chercheurs. Selon l'étude, une signature caractéristique de molécules volatiles se retrouve dans l'haleine des personnes sexuellement excitées. Les sujets testés ont expiré moins d'isoprène et de dioxyde de carbone, tandis que la concentration de produits de dégradation de certains neurotransmetteurs a augmenté. Selon les chercheurs, cette découverte pourrait aider cliniquement à mieux évaluer l'excitation sexuelle et contribuer ainsi à évaluer les difficultés sexuelles.

La tâche était très simple : douze hommes et douze femmes ont été invités à regarder différents extraits de films de dix minutes dans un ordre aléatoire dans le laboratoire de recherche sur la sexualité humaine (SexLab) de l'université de Porto. Ils ont regardé un documentaire de voyage dans la nature, un film d'horreur, un match de football et un film érotique. Pendant ce temps, l'équipe de Max Planck analysait en permanence l'haleine des sujets à la recherche de plus d'une centaine de composés organiques volatils et, parallèlement, les chercheurs du SexLab mesuraient l'excitation sexuelle des sujets, par exemple en déterminant une augmentation de la température des organes génitaux.

Une trace chimique de l'hormone du bonheur

Au début du film érotique, la quantité de divers composés organiques volatils dans l'haleine des participants excités a augmenté rapidement, d'autres composés ont diminué rapidement. En outre, les niveaux variaient moins que dans l'état non excité. "Le fait que la concentration deCO2 et d'isoprène dans l'haleine ait diminué pourrait être dû au fait que les organes génitaux avaient un flux sanguin plus important, alors que les muscles et les poumons en avaient moins", explique Nijing Wang, auteur principal de l'étude récemment publiée. "Chez les hommes, nous avons trouvé du phénol, du crésol et de l'indole. Ceux-ci semblent être des indicateurs typiques de l'excitation sexuelle." Ces substances se forment lors de la dégradation des acides aminés tryptophane, une substance précurseur du neurotransmetteur sérotonine, et tyrosine, à partir de laquelle notre corps forme la dopamine et la noradrénaline. Il est connu que ces substances messagères jouent un rôle important dans les sentiments érotiques et se forment rapidement. Elles amènent, entre autres, les gens à un état d'esprit euphorique pendant l'excitation sexuelle. Chez un sujet testé, les chercheurs ont même pu détecter la dopamine, qui est également considérée comme une hormone du bonheur, directement dans son souffle.

"En général, les résultats de l'analyse de l'haleine étaient plus clairs chez les hommes que chez les femmes", explique Giovanni Pugliese, postdoc à l'Institut Max Planck de chimie. Par exemple, les chercheurs n'ont pas observé la même augmentation des substances volatiles chez les femmes que chez les hommes. De plus, certaines femmes n'étaient pas particulièrement excitées par les films érotiques. "Pour augmenter la signification globale, nous devons répéter l'étude avec un plus grand nombre de sujets", ajoute Giovanni Pugliese.

Contribuer à évaluer les difficultés sexuelles

Étudier de plus près la signature de l'érotisme dans le souffle est intéressant, notamment d'un point de vue médical : "La possibilité de déterminer de manière non invasive l'excitation sexuelle d'une personne à travers sa respiration serait une grande avancée pour la recherche sur le sexe", affirme Pedro Nobre, responsable du Sexlab et professeur à l'université de Porto au Portugal. Jusqu'à présent, ces études ont été entravées par le fait que, dans la plupart des cas, les capteurs doivent être placés directement dans la zone génitale des participants aux tests. Selon M. Nobre, chercheur expérimenté dans le domaine du sexe, l'analyse de la respiration peut faciliter l'évaluation de l'excitation sexuelle et, en fin de compte, contribuer au processus d'évaluation des difficultés sexuelles.

L'idée de l'étude est venue du scientifique atmosphérique Jonathan Williams, de Mayence. Son équipe avait déjà pu montrer dans des études antérieures que les gens émettent constamment des signaux chimiques dans l'air via leur respiration et leur peau, qui peuvent changer en fonction de leur état émotionnel. Par exemple, dans une salle de cinéma bondée, ils ont détecté des molécules volatiles caractéristiques que les spectateurs exhalent lors de scènes très excitantes. "Avec l'étude sur l'excitation sexuelle, nous avons voulu vérifier si d'autres émotions fortes laissent également une trace dans l'haleine", explique Williams. "Pour mieux caractériser les signaux chimiques, nous avons fait ce test dans des conditions contrôlées plutôt que dans l'environnement complexe d'un cinéma."

Le sujet d'études ultérieures pour les chercheurs de Max Planck sera maintenant la question de savoir dans quelle mesure nous envoyons également des signaux chimiques fugaces lors d'une conversation, d'un baiser ou d'une étreinte et que notre homologue les perçoit - consciemment ou inconsciemment.

L'étude a été menée dans le cadre du projet IMPACT de la Commission européenne (Horizon 2020). Elle a été approuvée par le Comité d'éthique de la Faculté de psychologie et des sciences de l'éducation de l'Université de Porto. Le consentement de tous les sujets a été obtenu avant l'étude.

Note: Cet article a été traduit à l'aide d'un système informatique sans intervention humaine. LUMITOS propose ces traductions automatiques pour présenter un plus large éventail d'actualités. Comme cet article a été traduit avec traduction automatique, il est possible qu'il contienne des erreurs de vocabulaire, de syntaxe ou de grammaire. L'article original dans Anglais peut être trouvé ici.

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