30.01.2023 - High-Tech Gründerfonds Management GmbH

Diagnosticar el cáncer en minutos

Identificar los márgenes tumorales directamente en el quirófano: Refined Laser Systems recauda 2,7 millones de euros

Refined Laser Systems, una dinámica empresa biofotónica especializada en sistemas láser pioneros para microscopía SRS y tecnología cuántica, anuncia hoy una ronda de financiación semilla de 2,7 millones de euros liderada por High-Tech Gründerfonds y APEX Ventures, junto con NRW.BANK, Onsight Ventures y Papst Venture Capital.

Otros inversores de la ronda son el inversor privado Tom Merk, antiguo vicepresidente ejecutivo del fabricante líder de láseres Coherent, Hans-Michael Hauser, antiguo socio de BCG, y el experto y consultor en láser y biofotónica Dr. Werner Falkenstein, fundador y consejero delegado de la antigua StarMedTec GmbH.

La financiación se utilizará para desarrollar un prototipo de microscopio intraoperatorio que identifique los márgenes tumorales directamente en el quirófano y ofrezca un diagnóstico en cuestión de minutos mediante un patólogo a distancia y asistencia de IA.

El núcleo del prototipo producido por Refined será la tecnología láser, ya utilizada en todo el mundo, y un sistema de imagen que estará operativo en 2023. El equipo de Refined Laser Systems también planea utilizar el capital para hacer crecer su equipo y prepararse para la aprobación clínica.

En la actualidad, el método de referencia para el diagnóstico del cáncer (tinción con hematoxilina y eosina o H&E del tejido biopsiado) requiere una larga serie de pasos de preparación, como la extracción del tejido, la sección delgada y la tinción, antes de que el patólogo pueda emitir un diagnóstico.

A pesar de los numerosos avances, este proceso suele durar hasta diez horas, lo que prolonga los procedimientos médicos. Por ejemplo, una media del 12% de las operaciones de cáncer de mama en Alemania deben repetirse porque no todas las células cancerosas pudieron detectarse y eliminarse durante la primera intervención.

Refined Laser Systems ha dado un paso adelante para ayudar a patólogos y cirujanos a afrontar este reto y reducir el estrés de los pacientes y los costes sanitarios. Su tecnología patentada se basa en la microscopía Raman, una combinación de microscopía óptica convencional y una identificación química única mediante espectroscopía Raman. La combinación de estas dos técnicas permite el análisis químico de células y tejidos mediante la vinculación de información espectral, es decir, químicamente específica, con datos espaciales.

Estimulando el proceso Raman mediante la tecnología láser de Refined Lase Systems, se pueden generar en cuestión de minutos imágenes de microscopía de alto contraste similares a las de H&E. Dado que la microscopía Raman no requiere tinciones externas y puede utilizarse en muestras gruesas sin cortar, puede evitarse la mayor parte de la laboriosa preparación de las muestras.

La rápida identificación de componentes tisulares adicionales mediante la tecnología de los sistemas láser refinados permitirá aumentar la profundidad de la información para obtener un diagnóstico más preciso. Este avance permitirá aumentar la seguridad de la extirpación completa del tumor y evitar la repetición de las intervenciones quirúrgicas.

Mientras que los sistemas láser convencionales requieren montajes que abarcan toda una mesa en los laboratorios láser especializados, los láseres llave en mano de Refined Laser System no ocupan más espacio que un cajón de 19 pulgadas, lo que permite llevar esta prometedora técnica de microscopía a los entornos clínicos.

Con sus desarrollos, Refined Laser Systems pretende no sólo reducir el tiempo de diagnóstico, sino avanzar en la terapia del cáncer. La identificación de células cancerosas individuales y su contextualización espacial en muestras de tejido permitirá conocer en profundidad las interacciones celulares necesarias para un pronóstico preciso de la progresión de la enfermedad y la respuesta al tratamiento.

"En los tratamientos oncológicos actuales, las intervenciones quirúrgicas deben repetirse hasta en un tercio de los casos porque sigue siendo difícil identificar rápidamente las células cancerosas sin un procesamiento exhaustivo de las biopsias. Estamos encantados de reunir el capital necesario para crear herramientas que permitirán conocer de forma casi instantánea los sistemas tisulares y celulares y reducir el estrés de los pacientes y los costes de la terapia contra el cáncer. Tras implantar con éxito nuestra tecnología en la comunidad científica, nos entusiasma la idea de llevarla al ámbito clínico. Utilizaremos la financiación para desarrollar un prototipo, prepararnos para la aprobación clínica y ampliar nuestro equipo", Dr. Max Brinkmann, cofundador de Refined Laser Systems.

"Refined Laser Systems aborda un problema muy relevante en el diagnóstico del cáncer. La complejidad cada vez mayor de los diagnósticos y el aumento de la incidencia del cáncer con menos personal en patología están llevando a la patología actual a sus límites. El procedimiento de microscopía de Refined proporcionará un alivio muy necesario al simplificar y mejorar el flujo de trabajo. Además, la adquisición de la huella molecular completa mediante microscopía Raman en combinación con la inteligencia artificial como ayuda al diagnóstico ofrece un enorme potencial para la selección específica del paciente y el uso de nuevas terapias contra el cáncer", Dr. Jan Engels, Director de Inversiones de High-Tech Gründerfonds.

"Nos convenció la probada trayectoria de la tecnología de Refined Laser System en la comunidad científica, unida a la visión a largo plazo de los fundadores. Tener la capacidad de procesar digitalmente las estructuras tisulares de imagen durante la cirugía permitirá a cirujanos y patólogos establecer diagnósticos sin demora. Esperamos ver una mejora significativa en el bienestar y la atención a los pacientes", Dr. Gordon Euller, Socio de APEX Ventures Medical Fund.

"Nuestro enfoque de inversión en tecnología patentada encontró una combinación perfecta en la cartera de propiedad intelectual de Refined Laser Systems. Estamos encantados de ayudar a que esta nueva tecnología alcance un nivel en el que marque una diferencia significativa en el bienestar de los pacientes que se enfrentan a la terapia del cáncer y reduzca la presión sobre el sistema sanitario", Daniel Papst, copropietario y director general de Papst Venture Capital GmbH.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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