04.05.2021 - University of Guelph

El descubrimiento del aguacate podría apuntar a un tratamiento de la leucemia

Un compuesto presente en los aguacates podría ofrecer una vía para mejorar el tratamiento de la leucemia, según un nuevo estudio de la Universidad de Guelph.

El compuesto se dirige a una enzima que los científicos han identificado por primera vez como crítica para el crecimiento de las células cancerosas, dijo el Dr. Paul Spagnuolo, del Departamento de Ciencias de la Alimentación.

Publicado recientemente en la revista Blood, el estudio se centró en la leucemia mieloide aguda (LMA), que es la forma más devastadora de leucemia. La mayoría de los casos se dan en personas mayores de 65 años, y menos del 10% de los pacientes sobreviven cinco años después del diagnóstico.

Las células leucémicas tienen mayores cantidades de una enzima llamada VLCAD que interviene en su metabolismo, dijo Spagnuolo.

"La célula depende de esa vía para sobrevivir", dijo, y explicó que el compuesto es un probable candidato a terapia farmacológica. "Es la primera vez que se identifica la VLCAD como diana en cualquier tipo de cáncer".

Su equipo examinó compuestos nutracéuticos entre numerosos compuestos, buscando cualquier sustancia que pudiera inhibir la enzima. "Y he aquí que el mejor era el derivado del aguacate", dijo Spagnuolo.

Anteriormente, su laboratorio había estudiado la avocatina B, una molécula de grasa que sólo se encuentra en los aguacates, por su posible utilidad para prevenir la diabetes y controlar la obesidad. Ahora está deseando que se utilice en pacientes con leucemia.

"La VLCAD puede ser un buen marcador para identificar a los pacientes aptos para este tipo de terapia. También puede ser un marcador para medir la actividad del fármaco", dijo Spagnuolo. "Eso prepara el terreno para el eventual uso de esta molécula en ensayos clínicos con humanos".

En la actualidad, cerca de la mitad de los pacientes mayores de 65 años diagnosticados de LMA reciben cuidados paliativos. Otros se someten a quimioterapia, pero los tratamientos farmacológicos son tóxicos y pueden acabar matando a los pacientes.

"Ha habido un impulso para encontrar fármacos menos tóxicos que puedan utilizarse".

Refiriéndose a un trabajo anterior en el que se utilizaba la avocatina B para la diabetes, Spagnuolo dijo: "Hemos completado un estudio en humanos con esto como suplemento oral y hemos podido demostrar que cantidades apreciables se toleran bastante bien."

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