28.01.2020 - Brigham Young University

Los vivos y los muertos vivientes de la biotecnología

Cada vez más empresas con licencia universitaria en los EE.UU. no están operando realmente.

Cuando se trata de empresas emergentes surgidas de las universidades, hay muchos zombis ahí fuera.

Un nuevo estudio dirigido por profesores de la Universidad Brigham Young, publicado en Nature Biotechnology, descubre que un número significativamente mayor de nuevas empresas con licencia universitaria existen en el papel pero no están contribuyendo económicamente - o incluso no están funcionando. (Las startups con licencia universitaria son empresas formadas para comercializar una tecnología de ciencias de la vida desarrollada en una universidad).

El análisis de los profesores de la BYU Marriott School Paul Godfrey y Gove Allen, y el profesor de la UVU David Benson, encuentra que casi el 40% de las nuevas empresas con licencia universitaria de las 50 mejores universidades productoras de patentes califican como "muertos vivientes". En otras palabras, son empresas nuevas que se hicieron realidad pero que nunca crecieron ni añadieron puestos de trabajo, y sin embargo permanecieron en el paisaje durante largos períodos de tiempo.

Mientras que la universidad obtiene el beneficio a corto plazo de transferir la tecnología y el crédito para el desarrollo económico de estos zombis, el impacto a largo plazo es poco o ningún desarrollo económico o desarrollo de la tecnología. Los investigadores descubrieron que los muertos vivientes de mayor edad permanecieron "activos" durante 21 años sin ninguna contribución significativa al empleo, las patentes o los productos comerciales.

"Las oficinas de transferencia de tecnología de las universidades se premian por la cantidad de empresas que encuentran, no por su éxito o no", dijo Godfrey. "Lo que vemos, con el tiempo, es que las universidades tienden a jugar con el sistema haciendo girar estas compañías que no están haciendo nada".

El estudio representa el primer gran conjunto de datos que detallan el éxito y los fracasos de las nuevas empresas con licencia universitaria en los EE.UU. Los datos abarcan 31 años - de 1980 a 2011 - y le tomó a Godfrey, Allen y Benson ocho años para compilar y analizar completamente. El trío de profesores de administración rastreó cuántas empresas de nueva creación con licencia universitaria siguen vivas, cuáles se hicieron públicas, cuáles fueron adquiridas, cuáles murieron y cuáles no se lanzaron, pero permanecieron en los libros.

Encontraron en muchos casos que estas nuevas empresas "muertas vivas" ni siquiera tienen una ubicación física, listando la oficina de transferencia de tecnología de una universidad como su sede corporativa y el director de la oficina de transferencia de tecnología como su agente registrado u oficial corporativo.

¿El consejo de los investigadores? Mátalos.

"Nadie gana cuando una startup sólo existe. La universidad no gana, los empleados potenciales no ganan, la economía local no gana," dijo Godfrey. "Necesitamos matar a los muertos vivientes y, para prevenir futuros zombis, necesitamos cambiar el sistema de informes de las oficinas de transferencia de tecnología".

Los autores recomiendan que las oficinas de transferencia de tecnología informen sobre un amplio abanico de actividades: cuántas empresas se iniciaron este año, y de las que se iniciaron en los últimos cinco años, cuántas siguen en funcionamiento, cuántos empleados tienen, cuánta financiación de riesgo han obtenido, etc. En general, las universidades deberían tener una medida de éxito mucho más amplia para la oficina de transferencia de tecnología.

Además de aprender sobre la tasa cada vez más alta de falsos inicios, los investigadores también aprendieron bastante sobre lo que hace que los exitosos prosperen. Otro aspecto que se desprende de los datos es el poder de los clusters para ayudar a incubar a las nuevas empresas. Los datos mostraron un efecto positivo significativo para las empresas ubicadas en un cluster (piense en Boston, San Diego, el área de la Bahía): Experimentan el éxito el doble de veces y fracasan la mitad de las veces. Pero el análisis también reveló más matices sobre los clusters: El traslado a un nuevo micro-cluster es aún más beneficioso.

Aunque todo el mundo piensa, con razón, que el Valle del Silicio es la ubicación de los clústeres para las nuevas empresas de tecnología, los investigadores encontraron que hay muchos otros lugares donde los clústeres proporcionan un importante cuidado - y eso no es necesariamente en el patio trasero de la universidad.

Los investigadores descubrieron que las nuevas empresas que se alejaron de la huella de su universidad y encontraron un hogar en un microclúster con los recursos adecuados (piense en Irvine, California, con sus recursos para las empresas de atención de la vista) prosperaron aún más. Este hallazgo es importante porque las universidades tienden a poner reglas en las empresas de nueva creación que las mantienen ubicadas en las cercanías. Los investigadores sugieren a las universidades que permitan a las empresas de nueva creación encontrar la ubicación geográfica adecuada y centrarse en el aumento de los recursos en un nicho más específico.

"Muchas universidades y estados ponen restricciones a las nuevas empresas, por lo que no se mueven; esa no es una buena política", dijo Godfrey. "No obligue a las empresas a mudarse, pero construya un destino donde empresas muy específicas quieran venir".

El equipo espera que su trabajo ayude a los empresarios, administradores de universidades y responsables de políticas públicas a realizar cambios que hagan realidad los objetivos de la transferencia de tecnología: crecimiento económico, empleo significativo y desarrollo de nuevas tecnologías.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.