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Adult



Das Adjektiv adult ist ein Synonym für erwachsen oder geschlechtsreif und wird für tierische Lebewesen verwendet. Es bezeichnet die körperliche und insbesondere sexuelle Reifephase im Lebenszyklus eines Organismus. Gekennzeichnet ist diese Phase dadurch, dass alle Körpermerkmale voll ausgebildet und die Gonaden funktionsfähig sind. Übergangsstadien werden auch als subadult oder präadult („halbwüchsig“) oder immatur („unreif“) bezeichnet.

Ein Adultus (Mehrzahl Adulti) ist dementsprechend ein Tier, das ein Entwicklungsstadium erreicht hat, in dem es geschlechtsreif und morphologisch voll ausgebildet ist. In aller Regel handelt es sich dabei um das letzte Stadium der Individualentwicklung (Ontogenese). Verwendet wird dieser Begriff vor allem bei der Beschreibung von Wirbellosen Tieren, die sich über ein oder mehrere Larvenstadien entwickeln, sowie bei der Beschreibung von Vögeln.

Bei Insekten wird das Tier, welches das Larven- und Puppenstadium abgeschlossen hat, als adult oder Adultus bezeichnet. Ebenfalls bei den Insekten wird analog häufig der Begriff Imago verwendet.

Bei Vögeln werden mit diesem Begriff Individuen bezeichnet, deren Färbung zur Brutzeit in nachfolgenden Jahren dann unverändert bleibt. Vögel mit Saisondimorphismus zeigen dann im Frühjahr und Sommer das Prachtkleid, im übrigen Jahr das Schlichtkleid. Dieses Stadium wird vor allem bei größeren Vögeln, zum Beispiel großen Greifvögeln, oft erst nach mehreren Jahren erreicht. Die meisten Vogelarten sind körperlich bereits ausgewachsen, wenn sie das Nest verlassen oder flügge werden. Es handelt sich bei Vögeln bis zum Erreichen des Adultstadiums also meist nicht um einen Wachstumsprozess, sondern um eine Umfärbungsprozess, adulte Vögel werden daher häufig auch als „ausgefärbt“ bezeichnet. Auch die Geschlechtsreife ist häufig, aber keineswegs immer, mit dem Erreichen des Adultstadiums verbunden.

Verwandte Begriffe sind außerdem juvenil (kindlich, jugendlich, heranwachsend) und senil (Altersstadium, vergreist).

 
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