23.12.2019 - BioRegio STERN Management GmbH

Diagnóstico por medio de la goma de mascar: La lengua como sensor de infecciones

La empresa biotecnológica de Frickenhausen desarrolla un chicle como sistema de prueba de bacterias

Por lo general, si va al médico, se quita el chicle de la boca antes del tratamiento. Una empresa emergente de la STERN BioRegion podría asegurar que en el futuro los chicles formen parte del diagnóstico y que las mandíbulas se muevan con fuerza antes del tratamiento. El equipo de 3a-diagnostics GmbH de Frickenhausen está desarrollando un chicle que puede ser utilizado rápida y fácilmente como apoyo al diagnóstico en las consultas médicas o en casa. En este caso, el sensor es su propia lengua: si hay bacterias - por ejemplo, debido a la amigdalitis o a los dientes - se desarrolla un sabor amargo al masticar y el médico puede iniciar rápidamente el tratamiento adecuado. El "sistema de prueba" en el cuerpo es probablemente único en el mundo hasta la fecha.

"Para muchos tests de punto de atención, es decir, los análisis directamente en el paciente, se siguen necesitando dispositivos con el software adecuado y personal capacitado", explica el Dr. Heinrich Jehle, cofundador de 3a-diagnostic GmbH. "Buscábamos un método que fuera realmente simple para detectar la infección bacteriana". El equipo de químicos y farmacéuticos encontró un sensor tan sensible como sencillo y que todo el mundo lleva siempre consigo: la lengua. Es muy sensible y capaz de detectar pequeñas moléculas orgánicas en cantidades mínimas.

La goma de mascar sirve como sustancia portadora, en la que se incorpora una película fina soluble con una cadena peptídica específica de aminoácidos y una sustancia amarga. Casi todo el mundo reconoce el sabor amargo como una señal de advertencia. La cadena peptídica envuelve esta sustancia amarga, haciéndola tan grande que al principio no es agradable porque la lengua sólo puede percibir moléculas muy pequeñas. Si las enzimas específicas de la enfermedad de una inflamación bacteriana están presentes en la saliva, separan la cadena peptídica de la sustancia amarga de manera que ésta se vuelve palatable. Si no hay bacterias presentes, el sabor permanece neutral. Cada patógeno tiene una cadena peptídica diferente que rompe la enzima específica; esto significa que hay que desarrollar diferentes gomas de mascar con una cadena peptídica diferente para diferentes enfermedades. El lanzamiento de productos de goma de mascar para el diagnóstico de la periimplantitis, es decir, la inflamación causada por los implantes dentales, está previsto para el año 2021, seguido poco después de su uso en la periodontitis. El proyecto también incluye el desarrollo de Streptococcus pyogenes, una bacteria común que puede causar amigdalitis purulenta, es decir, amigdalitis en humanos.

Si se sospecha una infección bacteriana, el asistente médico no tendría que hacer un frotis, pero el paciente podría primero masticar un chicle adecuado para su cuadro clínico. El método de detección no sólo es muy sencillo y puede utilizarse en todas partes, sino que además es muy rápido: después de sólo dos minutos, se dispone de un resultado que ayuda al médico a decidir sobre el tratamiento posterior. "El producto sirve principalmente como un suplemento a las pruebas existentes, como pre-selección o monitoreo de bajo umbral," explica el Dr. Jehle. Por ejemplo, un paciente podría usar la goma de mascar después de que se haya colocado un implante dental para detectar infecciones en una etapa muy temprana - mucho antes de que una inflamación purulenta lleve a complicaciones serias.

El producto debe estar disponible en las farmacias sin necesidad de receta médica - cuando todas las cuestiones de clasificación hayan sido aclaradas. Hasta ahora sólo existen los llamados IVDs, diagnósticos in vitro, para los cuales se toma una muestra del paciente y se analiza en un dispositivo fuera del cuerpo humano. Sin embargo, dado que la goma de mascar funciona como un sistema de prueba dentro del cuerpo humano, es probable que las autoridades reguladoras la clasifiquen como un dispositivo médico. "Hasta donde yo sé, somos los primeros en el mundo en solicitar la aprobación para esto; así que este es también un territorio inexplorado para la Ordenanza de Dispositivos Médicos," asume el Dr. Jehle.

A principios de 2020, este hombre de 51 años de edad y otros cuatro empleados se trasladarán a un nuevo edificio en el Parque Empresarial Sirius en Frickenhausen. Gracias en parte al apoyo financiero del programa "Start-up BW Pre-Seed" del L-Bank y bwcon y al apoyo de BioRegio STERN Management GmbH, el equipo de la empresa biotecnológica se encuentra ahora en los puntos de partida para que el producto sea fabricado a gran escala por proveedores debidamente certificados. Las patentes se han solicitado desde 2013 hasta la actualidad, y la tecnología protegida se llevará a la madurez del mercado con la ayuda de los socios.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Alemán se puede encontrar aquí.

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