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Impfstoff gegen Zecken?

Braunschweiger Biotechnologen gewinnen im GO-Bio-Wettbewerb des BMBF

20.04.2018

Meli1670, pixabay.com, CC0

Zecke (Symbolbild)

Bei den Deutschen Biotechnologietagen in Berlin hat Staatssekretär Dr. Georg Schütte, Bundesministerium für Bildung und Forschung (BMBF), acht Gewinner des Gründungswettbewerb GO-Bio ausgezeichnet. Mit dabei: ein Team von Biotechnologen der Technischen Universität Braunschweig mit Partnern aus den USA und der Industrie.

„Zecken übertragen zahlreiche Krankheiten, wie zum Beispiel Borreliose oder FMSE, die sich in Norddeutschland rasant ausbreiten“, kommentierte der Leiter des Projektes, Professor Michael Hust, Abteilung Biotechnologie des Instituts für Biochemie, Biotechnologie und Bioinformatik. „Wir freuen uns deshalb sehr über die Auszeichnung und die Förderung, da wir jetzt einen Impfstoff entwickeln können, der gegen den Krankheitsüberträger, die Zecken selbst, wirksam ist. Unser Ziel ist es, das Problem wesentlich effektiver und umfassender zu bekämpfen als Impfstoffe und Therapien gegen die einzelnen Infektionserkrankungen.“

Das Team um Prof. Hust kann nun zunächst zwei Jahre lang mit Finanzierung des Bundesministeriums für Bildung und Forschung (BMBF) an ihrem neuen Impfstoffkandidaten forschen. Unterstützt werden sie dabei von Prof. Thomas Mather, dem bekanntesten Zeckenexperten der USA von der University of Rhode Island, und der Impfstoff-Entwicklungsfirma Vakzine Projekt Management (VPM) GmbH aus Hannover. Im Erfolgsfall fließen danach weitere Fördermittel. Bei positiver Evaluierung stellt das Ministerium bis zu 2,5 Millionen Euro insgesamt zur Verfügung.

Zecken übertragen viele Krankheiten

Zecken sind Spinnentiere, die während ihres komplexen Lebenszyklus Blut unterschiedlicher Tierarten aufnehmen. Nach dem Biss benötigt die Zecke 24 bis 36 Stunden bis sie Blut aufnehmen kann, in der Zwischenzeit „kämpft“ sie gegen das Immunsystem und die Blutgerinnung des Wirts. Erst bei der Blutaufnahme kann es zur Übertragung von zahlreichen Infektionserkrankungen kommen. Am bekanntesten sind die durch Bakterien verursachte Borreliose und die durch Viren verursachte Frühsommer-Meningoenzephalitis (FSME). Weitere Krankheiten, die durch Zecken übertragen werden sind zum Beispiel das Rocky-Mountain Fleckfieber, das Krim-Kongo-Fieber, die Tularämie (Hasenpest) oder durch Parasiten übertragene Krankheiten wie Babesiose.

Eine Entwicklung von Impfstoffen und Therapien gegen diese Fülle von Krankheiten ist nicht praktikabel, deshalb soll in diesem Projekt ein Impfstoff gegen die Zecke als Überträger der Krankheit entwickelt werden. Bei Menschen, die sehr häufig von Zecken gebissen wurden, tritt eine erworbene Zeckenimmunität auf. Hierbei gibt es eine Immunreaktion gegen Zecken, es kann kein Blut aufgenommen werden. Somit können auch keine Krankheitserreger übertragen werden. Die gleiche Reaktion soll mit einem Impfstoff gegen Zecken erreicht werden.

Das Go-BIO-Programm ist eine Förderinitiative des BMBF für Forschungsthemen aus den Lebenswissenschaften mit hohem Innovationsgrad und mit dem Ziel einer Firmengründung. Prof. Stefan Dübel, Leiter der Abteilung für Biotechnologie, freut sich über die Auszeichnung. Die TU Braunschweig habe damit erneut gezeigt, dass sie nicht nur hervorragende Lehre in den Lebenswissenschaften anbiete, sondern auch erstklassige Forschung in konkrete Fortschritte der Medizin mit Nutzen für uns alle umsetzten könne.

Fakten, Hintergründe, Dossiers
  • Borreliose
  • FSME
  • Tularämie
  • Krim-Kongo-Fieber
  • Babesiose
  • Rocky-Mountain Fleckfieber
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